BLOGI: Vuoden jalkapallojuhlat

Jalkapalloilevan Suomen kohokohta vuonna 2018 on alle 19-vuotiaiden poikien EM-lopputurnaus, joka pelataan Seinäjoella ja Vaasassa 16.-29. heinäkuuta. En åtta nationers turnering med Europas bästa landslag och ungdomsspelare på plats! 

Viime syksynä saatiin jo esimakua tulevasta, kun maanosan johtavat jalkapallomaat Hollanti, Portugali ja Belgia saapuivat haastamaan Suomen nuoria. Turnaus tarjosi meille järjestäjinä mahdollisuuden hankkia arvokasta kokemusta, jota voimme hyödyntää tämän vuoden lopputurnauksessa.

Uudet stadionit Vaasassa ja Seinäjoella ovat toden teolla jälleen avanneet alueemme kansainvälisen jalkapalloikkunan. Saksan vuoden 2016 EM-lopputurnausta seurasi 15,9 miljoonaa tv-katsojaa, mikä kertoo jotain turnausta kohtaan tunnetusta kiinnostuksesta ja näkyvyydestä.

Ensi kesän turnaus toimii myös eräänlaisena UEFA:n pilottiprojektina, sillä kyseessä on ensimmäinen kerta, kun alle 19-vuotiaiden kisat pelataan jalkapallonurmella.

Tämän suhteen Seinäjoki ja Vaasa, ”twin- cities”, tarjoavat lyömättömän konseptin mitä infrastruktuuriin ja logistiikkaan tulee. Harjoituksiin ja otteluihin on lyhyet etäisyydet, joten kokonaisuudesta ennakoidaan varsin kustannustehokasta.

Tämän ovat mahdollistaneet päättäjiemme visiot ja rohkeus investoida tulevaisuuteen. Toivommekin tulevaisuudessa lisää turnauksia alueellemme. Seinäjoelle ja Vaasaan saapuu kesällä iso joukko nuoria tähtiä, joista paikalliset juniorimme saavat varmasti uusia esikuvia ja lisäintoa lajin pariin.

Joten varatkaa kalenteriinne 16.-29. heinäkuuta UEFA U19-poikien EM-lopputurnausta varten!

Tervetuloa koko Suomesta nauttimaan huippujalkapallosta Pohjanmaalle!

Stig Nygård
Kunniatoimikunnan puheenjohtaja

*******

Höjdpunkten för fotbolls Finland 2018 är utan tvivel EM slutspel för pojkar under 19 år, som spelas i Seinäjoki och Vasa den 16.-29. juli.  En åtta nationers turnering med Europas bästa landslag och ungdomsspelare på plats!

Fyrlagsturneringen senaste höst där stora fotbollsnationer som Holland, Portugal och Belgien utmanade Finlands ungdomar, gav oss som arrangörerna värdefulla erfarenheter. Dessa kan vi dra nytta av då vi ytterligare finslipar arrangemangen inför årets turnering.

Man kan med fog säga att våra nya fotbollsstadion i Seinäjoki och Vasa åter har öppnat det internationella fotbollsfönstret i vår region, och det med besked. 2016 följde 15,9 miljoner tv-tittare med turneringen som spelades då i Tyskland, vilken indikerar vilken synlighet vi kommer att få.

Samtidigt är denna turnering ett pilotprojekt för UEFA-turneringarna -för första gången spelas en U19-turnering på konstgräs.

Här kan Seinäjoki-Vasa, ”twin-cities”, erbjuda ett oslagbart koncept vad infrastruktur och logistik beträffar. Det är korta avstånd till träning och match, vilket gör konceptet ytterst kostnadseffektivt.

Detta har gjorts möjligt tack vare våra beslutsfattare som haft visionerna och modet att investera i framtiden. Nu hoppas vi i framtid få ytterligare turneringar till regionen.

Dessutom kan vi genom U19-turneringarna erbjuda våra barn och ungdomar förebilder som inspiration av ungdomsspelare som är morgondagens stjärnor.

Det löns alltså att planera in sin semester till 16.-29. juli för UEFA U19 pojkarnas EM slutspel 2018!

Välkomna från hela Finland för att njuta av fotboll av yppersta klass!

Stig Nygård
Ordförande för Hederskommittén