BLOGI: Ung och talangfull – men långt ifrån en färdig spelare

Jalkapallo on maailman suosituin urheilulaji, joten kilpailu huipulle pääsystä on kovaa ja joskus raakaakin. Huuhkajien kapteeni ja Suomen U19 EM-lopputurnauksen lähettiläs Tim Sparv on pelannut ulkomailla 16-vuotiaasta, joten hän jos joku tietää mitä se vaatii.

Päästetään ääneen tämän kertainen EM-kisablogivieraamme Tim!

Fotboll är världens mest populära sport och konkurrensen är därmed stenhård. Miljontals ungdomar över hela världen drömmer om att bli den nya Ronaldo eller Messi. Miljontals ungdomar drömmer om att spela i Champions League eller representera sitt land i VM eller EM. Det må vara många som drömmer om ett liv inom fotboll men det är enbart ett fåtal som slutligen tar sig igenom nålsögat. 

Det är fantastiskt att Finland har fått äran att vara värd för U19 EM och det är kul att min hemstad Vasa är en av värdstäderna. Jag har själv haft förmånen att representera mitt land vid både U17 VM i Helsingfors i 2003 och U21 EM i Sverige i 2009. I och med mina egna erfarenheter så vet jag vilken häftig upplevelse som väntar för alla inblandade.

U19 EM är en turnering för morgondagens stjärnor där Finlands lag ställs mot de bästa spelarna i Europa i sin åldersklass. Det här är en ypperlig chans att mäta sig mot de allra bästa framför sin hemmapublik. Och förutom att man som spelare alltid går in och vill vinna sina matcher så hoppas jag att spelarna tar vara på de erfarenheter som de får från turneringen och reflekterar över vad de behöver förbättra och utveckla för att öka sina chanser för ett långt liv som fotbollsspelare på hög nivå.

Som 18-19-årig gammal spelare så är man ju trots allt endast i början av sin karriär och jag hoppas att man som ung och lovande talang förstår hur mycket arbete som fortfarande krävs för att ha en lång och framgångsrik karriär inom fotboll. U19 EM är förhoppningsvis bara en försmak på det som komma skall. Om ett par år så förväntar jag mig att det är några spelare från det här laget som löper ut på Olympistadions gräsmatta för Finlands A-landslag. Men det sker enbart om de har den rätta inställningen. 

Det som är avgörande om unga talanger lyckas eller inte är om de förmår behålla fokus på det väsentliga trots de yttre faktorer som finns. I den moderna fotbollsvärlden så är det många fallgropar som unga känsliga spelare samt deras föräldrar ska akta sig för. Det är oerhört viktigt att man lägger energi på rätt saker och kan hantera skadeperioder, bänknötande, höga löner eller hårda internationella miljöer. Man ska veta vem man kan lita på när oärliga agenter och utomstående hör av sig och lovar guld och gröna skogar. Och det viktigaste, man ska vara medveten om hur mycket arbete man behöver lägga ner för att bli en av de få som har fotboll som sitt yrke.  

En karriär går aldrig spikrakt uppåt utan den är kantad av motgångar och misslyckanden. Att gå från att vara ung och talangfull till att bli ett riktigt fotbollsproffs är ett steg som kräver väldigt mycket av dig som ung person. Det är lätt att bli distraherad och bli påverkad av sådant som inte gynnar ens utveckling. Om man verkligen prioriterar sin fotbollskarriär så ser man till att kontinuerligt ta beslut som gagnar sitt fotbollsspelande.

Konkurrensen är enorm i fotbollsvärlden och den kommer knappast att avta. Så kom ihåg: Talang tar dig enbart till en viss nivå. Om du har ambitioner om att nå ännu högre så krävs det att du är otroligt målmedveten och hängiven. 

***

Jalkapallo on maailman suosituin urheilulaji ja kilpailu sen vuoksi äärimmäisen kovaa. Miljoonat nuoret unelmoivat olevansa jonain päivänä uusi Ronaldo tai Messi. Miljoonat nuoret unelmoivat pelaavansa Mestareiden Liigassa tai edustavansa maatansa MM- tai EM-kisoissa. Unelmoijia on monia, mutta fakta on kuitenkin se, että harvassa ovat ne, jotka pääsevät neulansilmästä läpi.

On fantastista, että Suomi on saanut kunnian järjestää U19 EM-kisat ja erityisen mukavaa on, että kotikaupunkini Vaasa on yksi kaupungeista, missä tätä turnausta pelataan. Minullakin oli kunnia edustaa maatani U17 MM-kisoissa Helsingissä 2003 ja U21 EM-kisoissa Ruotsissa 2009. Tiedän kokemuksesta minkälainen elämys tämä tulee olemaan kaikille osallistuville osapuolille.

Kesän EM-kisat on turnaus tulevaisuuden tähdille, jossa Suomi saa vastaansa ikäluokan parhaat pelaajat. Tämä tulee olemaan oiva tilaisuus pelaajillemme mitata taitonsa parhaimpien kanssa kotiyleisön edessä. Ja vaikka pelaajat tekevät kaikkensa voittaakseen, niin toivon, että he myös ottavat kokemukset talteen tulevaisuutta varten. Näin he saavat jalostettua potentiaalinsa parhaiten ja parantavat mahdollisuuksiaan pelata korkealla tasolla pitkään.

18–19-vuotiaat ovat kuitenkin uransa alkuvaiheessa ja toivon heidän ymmärtävän, kuinka paljon työtä on vielä tekemättä. EM-kisat ovat hyvä maistiainen siitä, mitä voi olla edessä. Parin vuoden päästä odotan, että muutama pelaaja tästä ryhmästä juoksee Olympiastadionin vihreälle nurmelle edustaakseen Suomea A-maajoukkuetasolla. Mutta tämä tulee tapahtumaan ainoastaan, jos pelaajalla on oikea asenne.

Ratkaiseva tekijä onnistumisessa on, kuinka pelaaja pystyy keskittymään oikeisiin asioihin, ulkopuolisista vaikutteista huolimatta. Nykypäivän jalkapallossa on monia sudenkuoppia, joihin nuoret ja herkät pelaajat ja myös vanhemmat voivat astua. On erityisen tärkeää, että energia laitetaan oikeisiin asioihin ja että osataan käsitellä asioita kuten loukkaantumiset, vaihtopenkilläistumiset, korkeat palkat ja kova kansainvälinen ympäristö. Täytyy osata tunnistaa keihin voi luottaa, kun epärehelliset agentit tai muut ulkopuoliset lupaavat kaiken maan ja taivaan väliltä. Ja se tärkein, täytyy ymmärtää kuinka paljon työtä täytyy tehdä, jotta voisi jonain päivänä harjoittaa jalkapalloa ammatikseen.

Jalkapalloilijan ura ei mene koskaan suoraviivaisesti ylöspäin, vaan matkaan mahtuu monia vaikeuksia ja epäonnistumisia. Viimeinen askel lupaavasta pelaajasta ammattilaiseksi on askel, joka tulee vaatimaan todella paljon nuorelta pelaajalta. On helppoa tulla hämmentyneeksi ja saada vaikutuksia sellaisista asioista, jotka eivät edistä uraasi. Jos haluat priorisoida jalkapallourasi, tulisi sinun tehdä koko ajan päätöksiä, jotka edistävät pelaamista.

Kilpailu jalkapallomaailmassa on kovaa, eikä se tule helpottumaan tulevaisuudessa. Joten muista: lahjakkuus tuo sinut tiettyyn pisteeseen. Jos sinulla on tavoite korkeammalle, niin kannattaa olla todella kunnianhimoinen ja määrätietoinen.

Tim Sparv
Twittterissä @TimSparv